[Internacional] Furacão Harley causa prejuízo de 15 milhões aos teatros de Houston

Quando o dramaturgo de Nova York, Rajiv Joseph , que relatou sua experiência por telefone na quarta-feira, olhou para os noticiários no dia 27 de agosto, o sofrimento foi instantâneo. Um grande cartaz anunciando sua nova e ambiciosa peça, “Describe the Night”, que deveria ter sua estréia no dia 15 de setembro no Alley, estava com água até pela metade.

“Senti como se alguém que eu amo muito estivesse morrido”, disse Joseph. Ele comparou a cena com a abertura do filme “Titanic”, quando um submarino descobre as ruínas do navio que se deterioram no fundo do oceano.

Os programas da peça “The 39 Steps” foram arruinados e o show foi cancelado.

O The Alley é um teatro com lançamentos regulares para as novas peças e dramaturgos mais promissores do teatro americano. Desde que se mudou para sua localização atual no coração do centro de Houston, em 1968, hospedou estréias mundiais como Paula Vogel, Tony Kushner e duas obras anteriores do Sr. Joseph, entre outras. Possui dois andares. O “Hubbard” é o palco principal com capacidade para 774 pessoas; O andar “Neuhaus” é mais íntimo, tem capacidade para 310 pessoas.

“É um dos poucos teatros regionais em todo o país que realmente fazem a diferença”, disse Lawrence Wright, jornalista vencedor do Prêmio Pulitzer, cuja peça “Cleo” foi programada para estrear no Alley no final de setembro, agora foi adiada.

Outros ocupantes do centro teatral de Houston, incluindo o Wortham Center, que abriga o Houston Grand Opera, e Jones Hall, sede da Houston Symphony, experimentaram algumas inundações, embora menos severas, e alguns concertos tiveram que ser cancelados ou relocados .

O dramaturgo Rajiv Joseph estava em Houston preparando-se para a estréia de sua nova peça “Describe the Night” quando o furacão chegou.

Dean Gladden, diretor-gerente do teatro nos últimos 11 anos, não conseguiu nem chegar pessoalmente ao teatro no dia da tragédia, as águas cobriram sua própria calçada. A maioria das outras principais instituições de arte da cidade, incluindo a The Menil Collection, The Rothko Chapel, e o Museum of Fine Arts, foram poupadas. Quando Gladden chegou no dia seguinte, depois da água ter recuado suficientemente, ele descobriu uma cena angustiante. O maior dos dois espaços do Alley, o Hubbard Theatre, que está acima no subsolo, estava relativamente ileso, mas o teatro Neuhaus abaixo do solo,  onde a peça de Joseph estava sendo ensaiada, foi devastado, juntamente com 8 mil metros quadrados do porão.

A água cobriu cinco das seis filas de assentos do auditório, suportes únicos de 70 anos foram empapados, um novo e caro sistema elétrico foi arruinado. Ao todo Gladden estima que os danos poderiam totalizar até US $ 15 milhões.

“Agora eu tenho que arrecadar dinheiro novamente “, disse Gladden.

Trabalhadores limpando os efeitos do furacão.

A peça de Rajiv Joseph não terá sua mais estréia no Alley, mas graças aos esforços de Gladden, ele irá estrear no vizinho, Quintero Theater at the University of Houston, no dia 15 de setembro.

“Não consegui acreditar nos meus ouvidos”, disse Joseph quando soube que o show dele, de fato, continuaria. Ainda se afastando da devastação que ele testemunhou, e notícias de calamidades em todo o sudeste do Texas, ele disse que ele mesmo duvidava se a colocação de uma peça seria apropriada.

O prédio improvisado rapidamente por Gladden é um piso comercial desocupado, fica em um arranha-céu no centro, que é controlado por um dos membros do conselho do Alley.

As ruas do Alley Theatre, em Houston, foram inundadas após o furacão Harvey

Os departamentos de suporte, peruca e artesanato já se instalaram neste outro edifício, uma parte dos arquivos do teatro foi resgatado e deslocado para o quarto de um funcionário.

Após a estréia de Joseph, Gladden começará o formidável trabalho de revitalizar seu teatro com seriedade. “Cleo”, sobre o romance entre Elizabeth Taylor e Richard Burton, foi quase cancelado mas depois que o diretor artístico do Alley, Gregory Boyd, soube que os atores continuavam a ensaiar mesmo depois de terem sido deslocados, ele lutou para que o show fosse reprogramado para o próximo ano.

A esperança é reabrir o teatro em meados de novembro, no tempo para a realização anual de “A Christmas Carol”, um dos eventos mais populares e lucrativos do calendário do Alley, mas será uma estrada íngreme.

“Tivemos membros da equipe passando por momentos muito difíceis”, disse Gladden. “Alguns perderam suas casas e carros”.

Mesmo quando o edifício se secar, a eletricidade voltar e os adereços serem reabastecidos, a questão permanecerá: os Houstonianos, muitos ainda emergindo de crises próprias, têm um apetite por teatro neste momento?

“Nós veremos”, disse Amanda Dinitz, diretora co-executiva interina da Houston Symphony, que, como o Alley, fica no braço do Buffalo Bayou. “Eu acho que as pessoas vão querer coisas que as fazem se sentir bem”.

Fonte: The New York Times

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